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1.2. Les adjectifs numéraux ordinaux

1.2.1. Pb de formation

A part un, qui donne premier/ première, la formation des adjectifs numéraux ordinaux est facile. Il suffit de procéder comme suit:


pour les nombres qui se terminent par e:

Règle :

enlever la terminaison e. quatre ➩ -e ➩ quatr-

enlever la terminaison e. quatre ➩ -e ➩ quatr-

ajouter alors la terminaison ième quatr- + ième ➩ quatrième

onze ➩ la / le onzième les onzièmes
douze ➩ la / le douzième les douzièmes
soixante et onze➩ la / le soixante et onzième les soixante et onzièmes


pour les nombres qui se terminent par une consonne:


Si cette consonne est q :

ajouter u suivi de la terminaison ième.

cinq ➩ cinq + u + ième ➩ cinquième

Ceci ne vous surprendra pas, puisqu'on écrit toujours qu devant une voyelle.


Si cette consonne est f :

enlever f neuf ➩ - e ➩ neu-

ajouter v + ième neu ➩ + v + ième ➩ neuvième

Ceci ne devrait pas vous surprendre non plus: la consonne finale sourde f de la forme masculine se transformant en sonore à la forme féminine:

sauf ➩ sauve
neuf ➩ neuve


Pour toutes les autres consonnes: ajouter la terminaison ième :
  • trois ➩ la/le troisième les troisièmes
  • cinq ➩ la/le cinquième les cinquièmes
  • vingt ➩ la/le vingtième les vingtièmes
  • vingt et un ➩ la/le vingt et unièmeles vingt et unièmes
  • quatre-vingt-un ➩ la/le quatre-vingt-unième les quatre-vingt-unièmes
  • cent ➩ la/le centième les centièmes
  • million ➩ la/le millionième les millionièmes


« Et pour zéro? » allez-vous me dire.

Eh bien il n'y a pas d'adjectif numéral ordinal pour zéro. En cas de besoin, dites tout simplement: numéro zéro.

Le nombre deux

Il existe, pour le nombre deux , deux possibilités: deuxième et second.

Le mot second est normalement réservé aux cas où il n'y a pas de troisième (ou qu'il n'y a plus) .

Ainsi, dans une maison où il y a deux étages, on habite au second, alors que dans une maison à trois étages, ou plus, on habite au deuxième.

Il nous faut pourtant ajouter que peu de gens font la différence entre ces deux mots, et que la plupart emploient indifféremment l'un ou l'autre.


attention Attention :

Pour les composés de deux: par exemple, vingt-deux ou cent deux , il n'existe, bien sûr, que la solution en ième. Mais ça, vous vous en doutiez, je suppose.


Abréviation des adjectifs numéraux ordinaux

Quand vous écrivez ces nombres en chiffres, écrivez:

premier ➩ 1er/1ère (pour les rois: Ier, en chiffres romains)
deuxième ➩ 2e

et pour tous les autres nombres, faites comme pour deuxième:

vingt et unième ➩ 21e


1.2.2. Pb d'emploi


On emploie, bien sûr, les ordinaux pour préciser le rang du substantif dans un classement. Mais il y a des cas où l'on emploie l'ordinal pour le premier, et le cardinal pour tous les autres:


dans les dates:

le premier janvier
le deux janvier, le trois janvier, le vingt et un janvier etc...

pour les rois, empereurs ou papes ( en chiffres romains):

Charles Ier, Napoléon Ier, Pie Ier
Charles III, Napoléon III, Pie VII, Benoît XVI

pour les articles de lois:

l'article 1er
l'article 16.

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